WatchGuard:精致布局国内市场

上市又退市 华人CEO的回春妙手

在资本市场,很少有上市之后再退市还有好日子过的企业,WatchGuard恰恰是个例外。1999年,WatchGarud在纳斯达克上市,股价一度冲破了100美元。而后随着泡沫的破裂、管理乏善可陈和诸多友商的围剿,其股价最低跌到了个位数美元的窘境。2007年,一位华人成为WatchGuard的新CEO,他就是王茁。是他做出了让WatchGuard私有化的决定,也就是退市。这样做的好处是不必再向诸多股民和股东负责,只要让投资方满意即可。此后三年多的时间里,甩开了财务报表压力的WatchGuard开始了漫长的整改——不仅仅在人员层面,更多地是在产品层面,比如重写了系统底层代码,打造出一套架构更清晰、效率更高、转发能力更强的系统软件。与之对应的,WatchGuard目前基本也放弃了ASIC路线,开始拥抱更快更强更灵活的x86架构(其实就是Intel)。这样做的好处是降低了产品对硬件平台的依赖性,以便紧跟技术发展趋势,不会产生“船大难掉头”的情况。

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另外,WatchGuard对安全功能的集成也有一些与众不同的看法,或许可以被称为“不完美主义”。在WatchGuard看来,不管是防火墙、防病毒、反垃圾邮件还是IPS/IDS、应用识别与控制,每个功能都需要很深厚的技术与积累才能做好。世界上也许能独立开发这些功能的安全企业不少,但不可能有谁将每个功能都做到最好。基于这一观点,WatchGuard选择了与业界不同领域的领导厂商进行深度合作的方式,将它们擅长的功能集成到自己设备中,比如应用控制和IPS是BroadWeb提供的,Web过滤是Websense提供的,反垃圾邮件是mailshell提供的,反病毒是由AVG提供的,信誉检测机制则是WatchGuard自己的——但其实这个功能也是收购来的。

这样,所有安全功能都是由各自领域领导厂商提供的,WatchGuard仅负责“组装”和交付,大家各司其职,共同将优势资源投入到最关键的地方。对最终用户来说,面对的仍然是WatchGuard统一、无缝的管理界面,使用中不会增加额外的麻烦。其实这样挺好的,可惜业内一些厂商(尤其是国内厂商)总把合作来的功能当短板,对用户对媒体都闭口不谈,等真想大白的时候,反而就有掩耳盗铃的意思了。

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